Lohikäärmeen luolassa Krakovassa

Heinäkuisessa Krakovassa 2010 helle hellii. Istun vaimoni kanssa terassilounaalla Wawelin linnan vierailijakeskuksen ravintolassa. Olemme juuri käyneet linnassa sisällä ja lähettäneet kortit kotiin Wawelin postitoimistossa. Syödessämme ihailemme vielä vehreää sisäpihaa ja linnan katedraalin kultaisia kupoleja. Upeasta ilmeestä on kiittäminen italialaisia arkkitehtejä, jotka uudistivat 1300-lukulaisen linnan renessanssityyliseksi 1500-luvulla. Heinäkuisessa Krakovassa 2010 helle hellii. Istun vaimoni kanssa terassilounaalla Wawelin linnan vierailijakeskuksen ravintolassa.…

Lue lisää

Varsovasta kaikki alkoi

Neljä vuotta sitten Runebergin päivänä en syönyt torttuja kotipuolessa, vaan lähdin vaihto-opiskelijaksi Puolaan. Lensin aamulennolla Varsovaan, jossa vietin ennen Poznaniin muuttamistani viikonlopun kaupungissa asuneen suomalaisen kanssa. Alkuvaikutelmani Varsovasta sain selkeän sään ansiosta jo lentokoneen ikkunasta. Kaupungin valtavuus piirtyi verkkokalvoilleni ensimmäistä kertaa katsellessani mahtipontisena kohoavaa Kulttuuripalatsia ja rakennusta ympäröiviä pilvenpiirtäjiä. Kulttuuripalatsille veikin tieni seuraavaksi. Matkasin lentokenttäbussilla 175 keskusrautatieasemalle, Kulttuuripalatsin naapuriin. Bussimatkan…

Lue lisää

Itä-Puolan maanteitä pitkin Zamośćiin

Lokakuussa 2010 matkustin Unescon maailmanperintökohteena tunnettuun Zamośćin renessanssikaupunkiin. Reissu oli poikkeuksellisesti tehtävä bussilla, koska Zamośćiin ei tuolloin päässyt junalla. Miten matka sujui Itä-Puolan pahamaineisilla teillä? 23.10.2010 heräsin uuteen päivään Varsovassa, Pragan kaupunginosassa sijaitsevassa hotelli Hetmanissa. Kävin syömässä itseni täyteen ohukaisistaan kuuluisalla aamiaisella ja otin sitten suunnakseni Kulttuuripalatsin aukion, josta lähtee minibusseja eri puolelle Puolaa. Hengästyttävää Kulttuuripalatsia jälleen kerran ihmeteltyäni astuin sisään pihaan kaartaneeseen Big…

Lue lisää

Varsovan Chopin-museo – musiikkia, multimediaa ja historiaa

Toistaiseksi viimeisellä Varsovan-matkallani marraskuussa 2011 Chopin-museo valikoitui käyntikohteeksi luottamieni nettimatkaoppaiden (In Your Pocket, Spotted by Locals) vuolaiden kehujen vuoksi. Suuntasin museoon Wedelin kaakaosalongista lähdettyäni tiistai-iltana, jolloin sisäänpääsy oli maksuton. Chopin-museo edustaa Varsovan uudempaa museotarjontaa. Se avattiin puolalais-ranskalaisen säveltäjämestarin 200-vuotisjuhlavuonna 2010 vanhaan arvorakennukseen, Ostrogskin palatsiin. Paikalle oli helppo löytää, sillä rakennus sijaitsee lähellä Varsovan tärkeimpiin turistikatuihin lukeutuvaa Nowy Światia osoitteessa Okólnik…

Lue lisää

Kunnon kaakaota Varsovassa – Wedelin kahvila

Makeisvalmistaja Wedelin kaakaosalonki on Varsovan perinteikkäimpiä kahviloita. Wedel merkitsee puolalaisille samaa kuin Fazer suomalaisille. Entä miltä maistuu 1800-lukulaisella reseptillä valmistettu kaakao? Nyky-Varsovassa Wedel pyörittää useita kahviloita, mutta aito ja alkuperäinen Wedelin kaakaosalonki Pijalnia czekolady sijaitsee Szpitalna– eli Sairaalakadulla rakennuksessa, joka valmistui vuonna 1894 Wedelin tehtaaksi. Alusta alkaen talon alakerrassa on nautittu kaakaota ja myyty makeisia. ”Siinä missä…

Lue lisää

Puolalaisella kesämökillä

Mitä mainioin kosketus puolalaiseen kulttuuriin. Tasan viisi vuotta sitten pääsin yöpymään puolalaisella kesämökillä lähellä Chrzanówin kaupunkia. Kokemus oli osa ensimmäistä AEGEE-kesäyliopistoani, jonka aikana vietin kaksi viikkoa Krakovan seudulla puolalaiseen kulttuuriin tutustuen. Saavuimme paikalle junalla. Tunnelma oli kaukana juhlavasta, sillä aamupäivällä olimme vierailleet Auschwitzissä. Ymmärrettävästi visiitti veti koko parinkymmenhenkisen ryhmämme hiljaiseksi pitkäksi aikaa, ja vasta illalla grillatessamme normaali puheliaisuus…

Lue lisää

Puolan kuninkaallisten metsästysmailla – Niepołomice

Päivän muisto 18.7. Historiallinen Niepołomice on Puolan piilotettuja helmiä, jota turistit eivät ole vielä löytäneet. Vain 20 kilometriä Krakovasta itään sijaitseva pikkukaupunki on niin kaunis, että se sopisi erinomaisesti miljööksi romanttiselle elokuvalle. Niepołomice ei siis ole mikään turistirysä. Itsekin keksin paikalle vain siksi, että visiitti kuului kaikkien aikojen ensimmäisen AEGEE-kesäyliopistoni ohjelmaan viisi vuotta sitten. Kokemus…

Lue lisää

Korruptiota Krakovassa

Päivän muisto 10.7. Kolme vuotta sitten tällä päivämäärällä tuli aika jättää Krakova ja Puola taakse. Kommelluksitta lähtö ei kuitenkaan sujunut, sillä bussimatkalla linja-autoasemalle sattui hieman ikävämpi tapaus. Minulla ja tyttöystävälläni oli złoteina enää yksi seteli, bussilippuja varten. Emme kuitenkaan tienneet ennen bussiin astumistamme, että lipunmyyjän virkaa toimittaisi automaatti ja ettei kone hyväksyisi seteleitä. Seuraava käänne lienee helppo…

Lue lisää

Krakovan vaikuttava Schindler-museo

Kesän 2010 matkallani Gdanskista Dubrovnikiin vietin Krakovassa kolme yötä. Puolisolleni Krakova oli uusi tuttavuus, mutta itselleni lähes kaikki oli vanhan kertausta, sillä sain ensikosketukseni Puolaan kesällä 2008 juuri Krakovassa. Krakova on niin upea kaupunki, ettei kertaaminen haitannut lainkaan. Sain kuitenkin kokea myös jotakin aivan uutta. Siitä piti huolen Oskar Schindlerin museo, joka kolme vuotta sitten oli…

Lue lisää

Tapaaminen Gdanskissa

Päivän muisto 4.7. Matkamuistojeni kannalta heinäkuun ensimmäiset päivät tarkoittavat suuria alkuja. Eilen tuli kuluneeksi neljä vuotta Trans-Siperian-matkani aloittamisesta, ja kolme vuotta sitten heinäkuun neljäntenä matkasin ensimmäistä kertaa Gdanskiin. Puolan tunnetuin satamakaupunki sai kunnian toimia ensietappina omatoimiselle kiertomatkalle, jota kutsun nimellä Gdanskista Dubrovnikiin. Gdanskissa tapasin Suomesta Puolaan lentäneen tyttöystäväni. Vietimme päivän kaupungissa, ja ohjelmamme koostui perusnähtävyyksien…

Lue lisää

Lounas maitobaarissa

Päivän muisto 26.6. Kolme vuotta sitten söin kuvan lounaan eräässä Poznanin maitobaarissa. Maitobaarit eli bar mlecznyt ovat halvin tapa syödä Puolassa. Maitobaareja perustettiin kommunismin aikana edullisiksi lounasravintoloiksi kansalaisille, ja niitä on edelleen jäljellä jonkin verran. Turistitkin ovat tervetulleita aterioimaan ja kokemaan samalla tuulahduksen menneiltä vuosikymmeniltä. Asiointikokemukseen kuuluu, että kassatädiltä on turha odottaa hymyä, puhumattakaan palvelusta…

Lue lisää