Puolan talvi on kunnollinen mutta epävakaa

Elämme Suomessa erikoista syksyä: talvi ei ole vielä antanut itsestään merkkejä. Lumikaipuussani palaankin Puolaan, jossa satuin asumaan kahden erikoisen talven aikaan. Ensimmäinen oli poikkeuksellisen ankara ja toinen yllättävän varhainen. Kun muutin vaihto-opiskelijaksi Puolaan helmikuussa 2010, sää ei eronnut meikäläisestä, vaan massiiviset lumivallit ja 20 asteen pakkaset tervehtivät minua sekä Varsovassa että Poznanissa. Syksyllä puolestaan talvi…

Lue lisää

Tänään Puolaan

Terveiset Helsinki-Vantaalta! Odottelen parhaillaan tyttöystäväni kanssa lennon lähtöä Varsovaan. Edessä on – kuten parin viikon takaisessa merkinnässäni kerroin – reilut kolme päivää viime vuoden kotikaupungissani Poznanissa sekä kaksi ja puoli Varsovassa. Poznaniin meno ei oikeastaan tunnu edes matkailulta, koska kaupunki on niin tuttu. Nähtävyysrallit on jo aikaa sitten suoritettu, ja fokuksen voi suunnata rentoutumiseen. Aiomme viettää aikaa…

Lue lisää

Palmu keskellä talvimaisemaa – Varsovan erikoisuuksia 4

What’s wrong with this picture? Talviaikaan Varsovan Charles de Gaulle -liikenneympyrässä jos jossakin kysymys on aiheellinen. Keskellä lumen ja jään peittämää kaupunkia näyttää nimittäin kasvavan hyvinvoiva palmu. Mistä oikein on kyse? Palmu ei tietenkään ole oikea, vaan kysymyksessä on muovista ja metallista rakennettu, talvisäitä kestämään suunniteltu taideteos, joka tunnetaan nimellä Greetings from Jerusalem Avenue. Hämmästyttävän aidolta…

Lue lisää

Euroopan edullisimmat luksushotellit – Varsovan erikoisuuksia 3

Hotels.comin selvityksen mukaan Euroopan halvin luksusmajoitus on tarjolla Varsovassa. Omat kokemukseni vahvistavat asian. Kauppalehti uutisoi viime keväänä Hotels.comin hintaindeksivertailusta, jonka mukaan Euroopan halvimmat luksusyöt löytyvät Varsovasta 82 euron keskihintaan. Omien kokemusteni pohjalta tulosta ei ole syytä epäillä: olen kahdesti yöpynyt huippuedullisesti Varsovan viiden tähden hotelleissa. Varsovan edullisen luksusmajoituksen taustalla on paitsi kova hotellikilpailu myös kaupungin majoitustarjonnan jyrkkä jakautuminen luksukseen ja budjettiin. Kaupungin kokoon nähden…

Lue lisää

Pahamaineinen Praga – Varsovan erikoisuuksia 2

Varsovasta löytyy muiden suurkaupunkien tapaan pahamaineisia kaupunginosia. Tunnetuin alueista on Veiksel-joen itäpuolella sijaitseva Praga, jota aiemmin kutsuttiin lempinimellä Bermudan kolmio. Nimi juontaa juurensa lukuisiin varastettuihin autoihin, joiden kerrottiin kadonneen yhtä mystisesti kuin laivojen ja lentokoneiden Bermudan kolmiossa. Satoja vuosia vanha Pragan keskus liitettiin osaksi Varsovaa 1700-luvulla. Sittemmin alue on niittänyt mainetta Varsovan rikollisuuden keskuksena, mutta nauttii nykyisin nostetta vaihtoehtoisena ja trendikkäänä kaupunginosana. Erityisesti…

Lue lisää

Juomat euron, ruoat kaksi – Varsovan erikoisuuksia 1

Varsovan halvin baari on pääkadulla sijaitseva bistro nimeltä Przekąski Zakąski. Erikoisessa ravintolassa kaikki juomat maksavat euron ja ruoka-annokset kaksi euroa. Hintataso on edullinen jopa puolalaiseksi. Varsovan kaunein katu on kirkkojen ja palatsien täyttämä Krakowskie Przedmieści, joka johtaa modernista keskustasta vanhaankaupunkiin. Nähtävyyksien ja laatuluokan ravintoloiden ohella kadulla sijaitsee myös Varsovan edullisin ravintola-baari, Przekąski Zakąski (vapaasti suomennettuna Alkupalat, alkuruoat), joka…

Lue lisää

Haussa Puolan kaunein vanhakaupunki

Puolassa jokaisen vanhankaupungin luonne ja ulkonäkö on erilainen. Mutta mikä kohteista onkaan kaikkein kaunein? Puolalaisen kaupungin turismisuosiosta saa hyvän kuvan pistäytymällä vanhankaupungin aukiolla. Krakovassa turisteja parveilee kesäisin jopa riesaksi asti, mutta esimerkiksi Lublinissa on rauhallisempaa. Kohteesta riippumatta vanhankaupungin alue on edelleen kaupungin sydän, jonne suunnataan kahville, juhlimaan ja muuten vain nautiskelemaan vapaa-ajasta. Suomalaisille turistille melko…

Lue lisää